Doe ook eens iets voor een ander

Aardige dingen voor een ander doen

Het kleinste gebaar is meer waard dan de beste intenties.” – Kahlil Gibran

Sociale relaties

Zonder anderen zijn we niet veel.¬†Vrienden, partners, familie, goede bekenden, buren… ze vieren mooie tijden met je en ze steunen je in moeilijke tijden. En vice versa.¬†Ons sociale netwerk draagt bij aan ons geluk en onze gezondheid.¬†Mensen, die kunnen bouwen op een goed sociaal netwerk, leven langer. Zulke geluksvogels hebben zo’n 50 procent minder kans om vroegtijdig te overlijden.

En die geluksvogels koesteren relaties met anderen. Dat doe jij ook. Toch?

Hoe? Bijvoorbeeld door aardige dingen te doen.

Acts of Kindness. Pay it forward. Ken je die film (nog)? Uit 2000?

Met Kevin Spacey (altijd fijn) als de leraar die zijn leerling Haley Joel (“I see dead people”) Osment inspireert: verzin iets om de wereld een betere plek te maken? De 11-jarige jongen¬†verzint een systeem van gunsten,¬†het doen van aardige dingen voor een ander. Zijn bedoeling is dat iedereen aan wie een gunst wordt verleend, zelf aan drie andere mensen een gunst ‘betaalt’.

 

Baat ‘t niet, dan baat ‘t toch

Anyway, de film is niet de meest vrolijke qua happy ending, maar de moraal van het verhaal is wel van gelukkige aard. Doe iets voor een ander, en je maakt niet alleen de ander blij, maar ook jezelf. Die ander is eerder geneigd om ook iets aardigs te doen voor een ander. Het pays inderdaad forward. Ofwel, a little kindness goes a long way. Wat onderzoek bovendien zegt: iets aardigs doen voor een ander zorgt voor meer oxytocine (liefdeshormoon), meer serotonine (voeljegoedhormoon), meer energie, meer geluk, minder kwaaltjes en pijntjes, langer leven, en meer plezier voor de doener. Niks zoetsappigs aan, gewoon eigenbelang!

De oefening

Zoals Sonya Lyobumirsky (Amerikaanse gelukswetenschapper) het bracht: Iedereen doet wel eens iets aardigs voor een ander in het dagelijks leven. Dat kan iets groots of iets kleins zijn, en de persoon voor wie we dat doen hoeft niet noodzakelijkerwijs weet te hebben van je goedheid. Voorbeelden zijn bloed doneren, een vriend helpen met huiswerk, een ouder familielid bezoeken, iemand een dankbrief schrijven.

De oefening is simpel.

Doe op één dag vijf aardige dingen voor een ander.

Doe dat niet elke dag. Boring! En niet zo effectief.

Dus, op één dag: vijf aardige dingen voor een ander. En doe dan iets wat een beetje moeite kost. Iets wat een verschil maakt voor die ander. Overpeins eens wat anderen nodig hebben, het meest nodig hebben, waar ze iets aan hebben.

Herhaal zo’n vijf-aardige-dingen-op-√©√©n-dag-dag. Zo vaak als jij ok vindt. Eens per maand, bijvoorbeeld.

Blik na een paar maanden eens terug, en mijmer dan over wat die dagen gedaan hebben. Met anderen, met jou.

Lijst van aardige dingen

Geen inspiratie? Of wil je op weg geholpen worden?

  1. Lach naar die voorbijganger.
  2. Sta op voor wie dan ook in de volle metro.
  3. Zeg ja tegen dat rotklusje voor je moeder.
  4. Bak een taart met je kinderen en geef de taart aan een ander.
  5. Zing een liedje en whatsapp dat naar je vriendin.
  6. Hou de lift vast voor iemand.
  7. Koop een brammetje (of buiten Rotterdam: een patatje) voor een dakloze.
  8. ikwilvrijwilligerswerkdoen.nl
  9. Koop een doosje donuts en deel ze uit bij de bushalte.
  10. Vertel iemand waarom je hem bewondert.
  11. Schrijf een brief (nee, geen mail of whatsapp, je hebt papier en een pen en een envelop en een postzegel nodig) aan je partner / beste vriendin / oom / oma / oude jeugdliefde.
  12. Roddel positief over een ander, maar dan net zodat ze het hoort.
  13. Doneer mooie, nog gave kinderboeken aan de bibliotheek op een school.
  14. Pak een kadootje mooi in, plak er een sticker op met: ‘ja, dit kadootje is √©cht voor jou’ en laat die achter in de trein
  15. Geef een enorme fooi.
  16. Geef een enorm compliment.
  17. Geef een workshop, gratis en voor noppes, aan een paar ge√Įnteresseerden.
  18. Draag een zware tas voor een ander.
  19. Laat iemand voor jou in de rij.
  20. Koop een kopje koffie voor de volgende in de rij bij de Coffee Company of Starbucks of ‘t Koffieboontje.
  21. Bosje bloemen, tuurlijk wel, voor je oma.
  22. Leg je iPhone of ander slim ding weg als je met anderen bent. Echt weg.
  23. Schrijf een lijstje met sterke kanten van die ene aardige persoon en geef hem dat lijstje.
  24. Verras je kind na school met thee, cupcakes en een spelletjesmiddag.
  25. Nodig je eenzame buurman uit voor het eten vanavond.

Word je er toch zoetsappig van? Met pukkeltjes erbij? Lees dan nog eens waar het allemaal goed voor is. Valt allemaal geheel egocentrisch te overwegen, dat altru√Įsme.

Dus deel uit, die vijf aardige dingen vandaag!

Bronnen:

  • Bannink, F. (2016). Positieve psychologie, de toepassingen. Amsterdam: Boom Uitgevers.
  • Lyubomirsky, S. (2008). De maakbaarheid van het geluk: Een wetenschappelijke benadering voor een gelukkig leven. Amsterdam: Uitgeverij Archipel.
  • randomactsofkindness.org

Meer weten:

  • zaterdag¬†1 juli 2017 werd¬†een dag vol acts of¬†kindness¬†in Rotterdam georganiseerd door¬†Action for Happiness¬†#makekindnessgreatagain
  • een paar pay it forward initiatieven¬†in Nederland
  • Oprah¬†heeft een lijstje van 35 kleine aardige dingen voor een ander samengesteld, mocht je zelf niets kunnen bedenken
  • en ene Brad Aronson heeft zelfs een lijstje van 102(!) aardige dingen voor een ander opgesteld
  • je kunt ook gewoon¬†raktivist (random acts of kindness – activist) worden met dit boekje¬†(hier te koop)
  • artikel¬†van Sonya Lyubomirsky over hoe het doen van positieve dingen je welzijn vergroot

SCHRIJF ALS EERSTE EEN REACTIE

Leuk dat je wilt reageren!